Anxiété de séparation et trouble d'anxiété de séparation

Anxiété de séparation et trouble d'anxiété de séparation
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Comment traiter l'anxiété de séparation chez les enfants et les tout-petits

Il est naturel que votre jeune enfant se sente anxieux quand vous lui dites au revoir. Bien que cela puisse être difficile, l’anxiété de séparation est un stade de développement normal. Grâce à la compréhension et à ces stratégies d'adaptation, l'anxiété liée à la séparation peut être soulagée et devrait s'estomper à mesure que votre enfant grandit. Cependant, si les angoisses s'intensifient ou sont suffisamment persistantes pour gêner l'école ou d'autres activités, votre enfant pourrait souffrir de trouble d'anxiété de séparation. Bien que cette affection puisse nécessiter un traitement professionnel, vous, en tant que parent, pouvez faire beaucoup pour apaiser les craintes de votre enfant et le rassurer.

Qu'est-ce que l'angoisse de séparation?

Dans la petite enfance, les pleurs, les accès de colère ou les collements sont des réactions saines à la séparation et à un stade de développement normal. L’anxiété de séparation peut commencer avant le premier anniversaire de l’enfant et peut réapparaître ou durer jusqu’à ce que l’enfant ait quatre ans. Cependant, le niveau d'intensité et le moment de l'anxiété de séparation varient énormément d'un enfant à l'autre. Un peu de souci de laisser maman ou papa est normal, même lorsque votre enfant est plus âgé. Vous pouvez soulager l’anxiété de séparation de votre enfant en restant patient et constant, et en fixant doucement mais fermement les limites.

Cependant, certains enfants éprouvent une anxiété liée à la séparation qui ne disparaît pas, même avec les meilleurs efforts de leurs parents. Ces enfants connaissent une anxiété de séparation intense qui se poursuit ou se reproduit au cours de leurs années d'école primaire ou au-delà. Si l’anxiété de séparation est suffisamment excessive pour gêner les activités normales telles que l’école et les amitiés, et dure plusieurs mois plutôt que plusieurs jours, cela peut être le signe d’un problème plus grave: trouble d'anxiété de séparation.

Comment soulager l'angoisse de séparation «normale»

Pour les enfants avec Ordinaire anxiété de séparation, vous pouvez prendre certaines mesures pour faciliter le processus d’anxiété de séparation.

Pratiquer la séparation. Laissez votre enfant avec un fournisseur de soins pour de brèves périodes et de courtes distances au début. Au fur et à mesure que votre enfant s'habitue à la séparation, vous pouvez progressivement partir plus longtemps et voyager plus loin.

Planifiez les séparations après les siestes ou les repas. Les bébés sont plus susceptibles à l’anxiété de séparation quand ils sont fatigués ou affamés.

Développez un rapide rituel «au revoir». Les rituels sont rassurants et peuvent être aussi simples qu’une vague spéciale à travers la fenêtre ou un baiser d’au revoir. Gardez les choses rapides, cependant, afin que vous puissiez:

Partez sans fanfare. Dites à votre enfant que vous partez et que vous reviendrez, puis partez – ne cédez pas et ne faites pas une affaire plus grosse qu’elle ne l’est.

Suivez les promesses. Pour que votre enfant développe la confiance qu’il peut gérer la séparation, c’est important que vous reveniez au moment que vous avez promis.

Gardez un environnement familier lorsque cela est possible et rendez le nouvel environnement familier. Faites venir la gardienne chez vous. Lorsque votre enfant est absent de la maison, encouragez-le à apporter un objet familier.

Avoir un fournisseur de soins principal compatible. Si vous embauchez un fournisseur de soins, essayez de le garder au travail à long terme pour éviter les incohérences dans la vie de votre enfant.

Minimiser la télévision effrayante. Votre enfant a moins de chances d'avoir peur si les émissions que vous regardez ne font pas peur.

Essayez de ne pas céder. Rassurez votre enfant en lui disant qu'il ira bien – la définition de limites cohérentes aidera son enfant à s'adapter à la séparation.

Quel est le trouble d'anxiété de séparation?

Le trouble d'anxiété de séparation N'EST PAS un stade de développement normal, mais un problème émotionnel grave caractérisé par une extrême détresse lorsqu'un enfant est éloigné du fournisseur de soins principal. Cependant, comme l'anxiété de séparation normale et le trouble d'anxiété de séparation partagent bon nombre des mêmes symptômes, il peut être déroutant d'essayer de déterminer si votre enfant a juste besoin de temps et de compréhension – ou s'il a un problème plus grave.

Les principales différences entre l’anxiété de séparation normale et le trouble d’anxiété de séparation sont l’intensité des peurs de votre enfant et le fait de savoir si ces peurs les empêchent de faire des activités normales. Les enfants atteints de trouble d'anxiété lié à la séparation peuvent s'agiter à l'idée de s'éloigner de maman ou de papa et se plaindre de maladie pour ne pas jouer avec leurs amis ou aller à l'école. Lorsque les symptômes sont suffisamment extrêmes, ces angoisses peuvent s’ajouter à un désordre. Mais peu importe à quel point votre enfant devient inquiet lorsqu'il se sépare de vous, le trouble d'anxiété lié à la séparation peut être traité. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour que votre enfant se sente plus en sécurité et atténuer l'anxiété de la séparation.

Symptômes de trouble d'anxiété de séparation

Les enfants atteints de trouble d'anxiété lié à la séparation se sentent constamment inquiets ou craintifs face à la séparation. De nombreux enfants sont submergés de symptômes tels que:

Craignez que quelque chose de terrible n'arrive à un être cher. La crainte la plus répandue chez un enfant victime de trouble de l’anxiété lié à la séparation est la crainte que des dommages ne fassent mal à un être cher en son absence. Par exemple, l'enfant peut craindre constamment qu'un parent ne tombe malade ou ne se blesse.

Inquiétude qu'un événement imprévu conduise à une séparation permanente. Votre enfant peut craindre qu'une fois séparé de vous, il se passe quelque chose pour maintenir la séparation. Par exemple, ils peuvent craindre d'être kidnappés ou de se perdre.

Refus d'aller à l'école. Un enfant souffrant de trouble d'anxiété de séparation peut avoir une peur déraisonnable de l'école et fera presque tout pour rester à la maison.

Réticence à s'endormir. Le trouble d'anxiété de séparation peut rendre les enfants insomniaques, soit à cause de la peur d'être seul, soit à cause de cauchemars concernant la séparation.

Maladie physique comme un mal de tête ou un mal d'estomac. Au moment de la séparation ou avant, les enfants ayant des problèmes d'anxiété de séparation se plaignent souvent d'être malades.

Se cramponner à l'aidant. Votre enfant peut vous accompagner dans la maison ou s'accrocher à votre bras ou à votre jambe si vous essayez de sortir.

Causes courantes du trouble d'anxiété lié à la séparation

Le trouble d'anxiété de séparation survient parce qu'un enfant ne se sent pas en sécurité d'une manière ou d'une autre. Examinez tout ce qui a pu déséquilibrer le monde de votre enfant, le faire sentir menacé ou contrarier sa routine habituelle. Si vous pouvez identifier la ou les causes profondes, vous serez sur le point d’aider votre enfant à surmonter ses difficultés.

Les causes courantes du trouble d'anxiété de séparation chez les enfants comprennent:

Changement d'environnement. Des changements dans l'environnement, tels qu'une nouvelle maison, une nouvelle école ou une situation de garderie, peuvent déclencher un trouble d'anxiété lié à la séparation.

Stress. Des situations stressantes telles que le changement d'école, le divorce ou la perte d'un être cher, y compris d'un animal domestique, peuvent entraîner des problèmes d'anxiété liés à la séparation.

Un parent trop protecteur. Dans certains cas, le trouble d'anxiété de séparation peut être la manifestation de votre propre stress ou anxiété. Les parents et les enfants peuvent s'alimenter les uns les autres.

Attachement non sécurisé. Le lien d'attachement est le lien émotionnel formé entre un nourrisson et son principal responsable. Un lien d'attachement sécurisé garantit que votre enfant se sentira en sécurité, compris et suffisamment calme pour assurer un développement optimal, mais un lien d'attachement peu sécurisé peut contribuer à des problèmes d'enfance tels que l'anxiété de séparation.

Anxiété de séparation ou traumatisme?

S'il semble que le trouble d'anxiété de séparation de votre enfant se soit produit du jour au lendemain, la cause pourrait être liée à une expérience traumatisante plutôt qu'à une anxiété de séparation. Bien que ces deux conditions puissent partager des symptômes, elles sont traitées différemment. En comprenant le, vous pouvez aider votre enfant à bénéficier du traitement le plus approprié.

Aider un enfant souffrant de trouble d'anxiété de séparation

Aucun d’entre nous n’aimant voir ses enfants en détresse, il peut donc être tentant d’aider votre enfant à éviter les choses qu’il craint. Cependant, cela ne fera que renforcer l’anxiété de votre enfant à long terme. Plutôt que d'essayer d'éviter la séparation chaque fois que possible, vous pouvez mieux aider votre enfant à lutter contre le trouble d'anxiété lié à la séparation en prenant des mesures pour le rendre plus sûr. Le fait de créer un environnement favorable à la maison peut aider votre enfant à se sentir plus à l'aise. Même si vos efforts ne résolvent pas complètement le problème, votre empathie ne peut que rendre les choses meilleures.

Renseignez-vous sur le trouble d'anxiété de séparation. Si vous apprenez comment votre enfant vit ce trouble, vous pourrez plus facilement sympathiser avec leurs difficultés.

Écoutez et respectez les sentiments de votre enfant. Pour un enfant qui peut déjà se sentir isolé par son trouble, l'expérience d'être écouté peut avoir un puissant effet de guérison.

Parlez de la question. Il est plus sain pour les enfants de parler de leurs sentiments – ils ne tirent aucun avantage de «ne pas y penser». Soyez empathique, mais rappelez également à votre enfant – avec douceur – qu’ils ont survécu à la dernière séparation.

Anticipez les difficultés de séparation. Soyez prêt pour les moments de transition qui peuvent causer de l'anxiété chez votre enfant, comme aller à l'école ou rencontrer des amis pour jouer. Si votre enfant se sépare plus facilement d'un parent que de l'autre, demandez à ce parent de s'occuper du dépôt.

Restez calme pendant la séparation. Si votre enfant voit que vous pouvez rester calme, il est également plus probable qu'il soit calme.

Soutenir la participation de l’enfant aux activités. Encouragez votre enfant à participer à des activités sociales et physiques saines. Ce sont d'excellents moyens de soulager l'anxiété et d'aider votre enfant à nouer des amitiés.

Félicitez les efforts de votre enfant. Utilisez les plus petites réalisations – aller au lit sans chichi, un bon rapport scolaire – comme motif pour donner à votre enfant un renforcement positif.

Conseils pour aider votre enfant à se sentir en sécurité

Fournir un modèle cohérent pour la journée. Les routines procurent aux enfants un sentiment de sécurité et les aident à éliminer leur peur de l'inconnu. Essayez d'être cohérent avec l'heure du repas, l'heure du coucher et ainsi de suite. Si les horaires de votre famille vont changer, parlez-en à l'avance avec votre enfant. Le changement est plus facile pour les enfants si on s’y attend.

Fixer des limites. Dites à votre enfant que, même si vous comprenez ses sentiments, certaines règles de votre ménage doivent être respectées. Comme pour les routines, la définition et l'application de limites aident votre enfant à savoir à quoi s'attendre dans une situation donnée.

Offrir des choix. Si vous donnez à votre enfant un choix ou un élément de contrôle dans son interaction, il peut se sentir plus en sécurité et plus à l'aise. Par exemple, vous pouvez donner à votre enfant le choix de l'endroit où il veut être déposé à l'école ou du jouet qu'il veut emmener à la garderie.

Soulager le trouble d'anxiété de séparation: conseils pour l'école

Pour les enfants souffrant de trouble de séparation anxieux, aller à l’école peut sembler une tâche accablante et le refus de partir est monnaie courante. Cependant, en vous attaquant aux causes profondes de l’évitement de l’école de votre enfant et en apportant des changements à l’école, vous pouvez aider à réduire les symptômes de votre enfant.

Aidez un enfant qui a été absent de l'école à revenir le plus rapidement possible. Même si une journée d’école plus courte est nécessaire au début, les symptômes des enfants sont plus susceptibles de s’atténuer quand ils découvrent qu’ils peuvent survivre à la séparation.

Demandez à l’école d’héberger l’arrivée tardive de votre enfant. Si l’école peut être clémente au sujet de l’arrivée tardive au début, elle peut vous donner, à vous et à votre enfant, un peu de marge de manœuvre pour parler et se séparer à un rythme plus lent.

Identifiez un endroit sûr. Trouvez un endroit à l'école où votre enfant peut aller pour réduire son anxiété pendant les périodes de stress. Élaborer des directives pour une utilisation appropriée de l’endroit sûr.

Permettez à votre enfant de contacter la maison. En période de stress à l'école, un bref appel téléphonique – une minute ou deux – avec la famille peut réduire l'anxiété liée à la séparation.

Envoyez des notes à votre enfant à lire. Vous pouvez placer une note pour votre enfant dans sa boîte à lunch ou son casier. Un rapide "Je t'aime!" Sur une serviette peut rassurer un enfant.

Fournissez une assistance à votre enfant lors des interactions avec ses pairs. L’aide d’un adulte, que ce soit de la part d’un enseignant ou d’un conseiller, peut être bénéfique à la fois pour votre enfant et les autres enfants avec lesquels il interagit.

Récompensez les efforts de votre enfant. Comme à la maison, chaque bon effort – ou petit pas dans la bonne direction – mérite d'être félicité.

Aidez votre enfant en réduisant votre stress

Les enfants dont les parents sont anxieux ou stressés peuvent être plus enclins à l’anxiété de séparation. Afin d'aider votre enfant à soulager ses symptômes d'anxiété, vous devrez peut-être prendre des mesures pour devenir plus calme et plus centré.

Parlez de vos sentiments. Exprimer ce que vous vivez peut être très cathartique, même si vous ne pouvez rien faire pour changer la situation stressante.

Exercice régulier. L'activité physique joue un rôle clé dans la réduction et la prévention des effets du stress.

Mange bien. A est mieux préparé à faire face au stress, alors consommez beaucoup de fruits, de légumes et de gras sains, et évitez la malbouffe, les collations sucrées et les glucides raffinés.

Pratiquez la relaxation. Vous pouvez contrôler votre niveau de stress avec le yoga, la respiration profonde ou la méditation.

Dormez suffisamment. Se sentir fatigué ne fait qu'augmenter votre stress, vous obligeant à penser de manière irrationnelle ou embuée, tout en améliorant directement votre humeur et la qualité de votre vie au réveil.

Gardez votre sens de l'humour. En plus d'améliorer votre vision, le aide votre corps à lutter contre le stress de différentes manières.

Quand demander l'aide d'un professionnel

Votre propre patience et votre savoir-faire peuvent aider grandement votre enfant atteint de trouble de l’anxiété lié à la séparation. Cependant, certains enfants atteints de trouble d'anxiété de séparation peuvent avoir besoin d'une intervention professionnelle. Pour décider si vous avez besoin d'aide pour votre enfant, recherchez les «signaux d'alarme» ou les symptômes extrêmes qui vont au-delà des simples signes avant-coureurs. Ceux-ci inclus:

  • Tenue ou colères inadaptées à l'âge
  • Retrait des amis, de la famille ou des pairs
  • Préoccupation de peur intense ou de culpabilité
  • Plaintes constantes de maladie physique
  • Refuser d'aller à l'école pendant des semaines
  • Peur excessive de quitter la maison

Si vos efforts pour réduire ces symptômes ne donnent aucun résultat, le moment est peut-être venu de trouver un spécialiste en santé mentale. N'oubliez pas que ces symptômes peuvent également être les symptômes d'une expérience vécue par votre enfant. Si tel est le cas, il est important de consulter un spécialiste des traumatismes pour enfants.

Traitement du trouble d'anxiété de séparation chez l'enfant

Les pédopsychiatres, les psychologues pour enfants ou les neurologues pédiatres peuvent diagnostiquer et traiter les troubles anxieux liés à la séparation. Ces cliniciens formés intègrent les informations de la maison, de l'école et d'au moins une visite clinique afin de poser un diagnostic. N'oubliez pas que les enfants souffrant de trouble de séparation et d'anxiété de séparation ont souvent des problèmes physiques qui peuvent nécessiter une évaluation médicale.

Les spécialistes peuvent traiter les symptômes physiques, identifier les pensées anxieuses, aider votre enfant à développer des stratégies d’adaptation et favoriser la résolution de problèmes. Le traitement professionnel du trouble d'anxiété de séparation peut inclure:

Thérapie de conversation. La conversation thérapeutique offre à votre enfant un endroit sûr pour exprimer ses sentiments. Avoir quelqu'un pour écouter avec empathie et guider votre enfant vers la compréhension de son anxiété peut être un traitement puissant.

Thérapie par le jeu L’utilisation thérapeutique du jeu est un moyen courant et efficace d’amener les enfants à parler de leurs sentiments.

Counseling pour la famille. Le conseil familial peut aider votre enfant à combattre les pensées qui alimentent son anxiété, tandis que vous, en tant que parent, pouvez l'aider à acquérir des capacités d'adaptation.

Counselling en milieu scolaire. Cela peut aider votre enfant atteint de trouble d'anxiété de séparation à explorer les exigences sociales, comportementales et scolaires de l'école.

Des médicaments. Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter les cas graves de trouble d'anxiété de séparation. Il devrait être utilisé uniquement en conjonction avec une autre thérapie.

Lecture recommandée

– Suggestions pratiques d'adaptation pour les parents. (KidsHealth)

– Décrit les symptômes et ce que les parents peuvent faire pour remédier à ce problème. (Association américaine d'anxiété et de dépression)

– Stratégies pour traiter l’anxiété de séparation normale qui n’atteint pas le niveau d’un trouble. (Service de santé pour les enfants, les adolescents et les femmes, Australie)

Où demander de l'aide

Aux Etats-Unis., composez le 1-855-427-2736 ou le 1-800-950-6264 (Alliance nationale pour la maladie mentale).

Au Royaume-Uni, appelez le au 0808 800 2222 ou au 03444 775 774.

En Australie, téléphonez au 1300 30 1300 ou au 1800 18 7263.

Au Canada, appelez la ligne d’assistance aux parents au 1-888-603-9100 ou visitez le site pour obtenir des liens vers des services dans différentes provinces.

Auteurs: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D. et Melinda Smith, M.A. Dernière mise à jour: mai 2019.

Voir le guide des soins)

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